India, o nuca tare pentru portughezi

miercuri, 13 decembrie 2006

 Erorile, cum se poate intelege, erau normale in acele vremuri de pionierat in domeniul expeditiilor pe mare, cele care au dus, insa, sa nu scapam din vedere, la o alta impartire a lumii si la extinsa perioada numita a "colonialismului". S-a inselat Columb care a crezut ca a ajuns in India, nebanuind nici o clipa ca descoperise "al patrulea continent", a gresit si Pedro Cabral care a luat Brazilia drept o insula, botezand-o "Vera Cruz".Dar calculele negustorilor care vedeau uriase profituri in noul negot cu India, pe ruta maritima descoperita de Vasco da Gama, nu suportau ideea de eroare.

 Asa se face ca, rezolvand repede problemele proaspetei posesiuni portugheze, Cabral isi imbarca oamenii pe corabii si pe data de 3 mai 1500 porneste spre India. La sfarsitul lunii, flota lui se apropie de Capul Bunei Sperante descoperite de Bartolomeu Dias, aflat acum ca secund al lui Cabral in aceasta calatorie, dar nu toata lumea s-a dovedit a fi norocoasa, desi cu sanatatea stateau bine toti. În furtuna care se isca pe neasteptate, patru din cele 13 vase ale lui Cabral se duc la fund impreuna cu echipajul si impreuna cu cel care descoperise punctul sudic al Africii, Bartolomeu Dias.

Cu flota zburatacita si cu un prieten pierdut, Cabral reuseste totusi sa ajunga la Kilwa pe 26 iulie 1500. Kilwa este undeva pe coasta estica a Africii, dupa ce faci ocolul continentului prin punctul lui sudic. Aventurierul portughez ar fi poposit poate mai mult pe aici, dar din pricina unor neintelegeri cu boss-ul local se vede nevoit sa se puna din nou pe drum. Pe 2 august, flota lui Cabral ajunge la Melindi unde, de asta data, este primit cu prietenie de "autoritati", mai mult, el reuseste sa primeasca in dar un pilot priceput in calatoriile pe mare, pe Oceanul Indian. Dupa numai o luna si aproape doua saptamani, Cabral ajunge la Calcutta, era 13 septembrie 1500.

Am putea spune ca lucrurile au iesit bine pentru Pedro Alvarez Cabral: a ajuns unde si-a dorit, relativ repede si cu relativ putine pierderi, daca nu-l punem la socoteala pe Bartolomeu Dias. Numai ca in realitate, lucrurile nu stateau atat de roz pe cat am fi tentati sa credem. India de atunci nu era un bulgar de plastilina care sa ia forma mainii celui care il framanta. Puterea din Calcutta ii priveau pe strainii care veneau pe acolo ca pe niste paie in ochi: invatasera inca de la prima sosire a portughezilor la Calcutta, ca acestia nu fac decat sa aduca probleme, sa creeze instabilitate, sa dezechilibreze intelegerile seculare, sa acapareze si sa controleze ei totul.

Aroganta si forta pe care le afisau portughezii in relatiile cu "indienii" nu se plaseaza deloc departe de aroganta cu care Occidentul se comporta azi cu tarile lumii a treia, cu acelea care inca mai au ceva bogatii naturale. Sa vedem ce s-a intamplat cu Cabral care tocmai se felicita ca a ajuns cu bine acolo unde fusese trimis. Prima lui actiune a pornit cu stangul si asta pentru ca portughezul a ignorat un amanunt: atunci cand si-a prezentat translatorii, acestia fiind din clasa sociala inferioara, faptul a fost considerat de stapanul Calcuttei o adevarata insulta. Din acel moment negocierile care trebuiau sa fie fructuoase pentru Cabral s-au deteriorat iremediabil.

Si intr-o asemenea masura incat dupa zece (!) saptamani de discutii, portughezul nu reusise sa obtina decat incarcarea cu piper a doar doua nave! Dar necazurile nu aveau sa se opreasca aici. (Va urma)

GEORGE CUSNARENCU