O īntrebare pe buzele tuturorCāt de rotund este Pamāntul?

miercuri, 06 ianuarie 1999
.. ...de fapt arata mai curānd ca o minge veche de baseball, plina de crapaturi si de gauri. Īntre vārfurile muntilor se deschid haurile craterelor vulcanice, pe fundurile oceanelor se afla vai si munti... Peste un mileniu, Pamāntul s-ar putea sa nu mai arate la fel ca astazi...
     
     Pamāntul se misca!   Cu totii am īnvatat ca Terra este o sfera, chiar daca este usor turtita la poli. Crusta terestra are o grosime cuprinsa īntre 4 si 80 km si este strapunsa mai peste tot de lanturi muntoase si de vulcani. Aici, apele sunt atrase de zonele unde densitatea Pamāntului este mai mare. Peste un timp, continente cum este Africa se vor rupe īn doua - daca traiesc pāna atunci. Dimensiunile gaurilor si cutelor vor creste enorm, astfel īncāt vulcanul Mauna Loa va putea atinge peste 9000 de metri, depasind īn īnaltime Everestul! Īn Africa, Rift Valley este o prapastie lunga de 5000 km si larga de 30-50 km, traversānd īntregul continent si regasindu-se spre Nord, īn Anatolia. Pe fundul ei se gasesc vulcani activi si depresiuni enorme, umplute cu lacuri - Marea Moarta este unul dintre ele, punctul cel mai adānc al Terrei, cu 315 m sub nivelul marii. Dar recordurile nu sunt chiar atāt de semnificative, daca ne gāndim ca īn zona lacului Assal din Djibouti, de exemplu, fāsiile de platforma continentala se largesc īn ritmul de 1,3 cm pe an! Īn cāteva milioane de ani - dupa cum arata calculele - continentul african se va rupe īn doua! De-a lungul faliilor care progreseaza cu 2-3 cm pe an, continentele se ciocnesc, sau se īncaleca. Asa se nasc vulcani, lanturi muntoase si se produc cutremure. Falia San Andreas se īntinde pe o distanta de 800 km. Dar īn viitor, California se va separa de continentul american...Drumul spre infern   Omul se afla si el la originea unor imense goluri care sfredelesc Pamāntul. Īn una din cele mai adānci mine ale Terrei, la Western Deep Levels īn Africa de Sud, se coboara peste o jumatate de ora pentru a ajunge la lingourile de aur aflate la cea mai mare adāncime (3500 m), unde temperatura depaseste 40 de grade, īn ciuda imenselor instalatii de aer conditionat care functioneaza 24 de ore din 24! De ce sapa omul? Pentru a ajunge la noi minereuri, dar si pentru scopuri stiintifice. Cum se īntāmpla īn Peninsula Kola, unde un put de 12 km a fost sapat pentru a ajunge la straturi de roca vechi de 1,4 miliarde de ani. Uneori, la capat se afla infernul. Fie pentru ca se īntālnesc īn cale roci care explodeaza, fie pentru ca, asa cum s-a īntāmplat īn Oklahoma, se ajunge de exemplu la straturi de elemente topite.
     Energii ascunse Brazdata de falii si de cute, Terra seamana din ce īn ce mai mult cu o minge veche de baseball. Fortele care duc la deschiderea gaurilor spre centrul Pamāntului sunt atāt de mari īncāt ar putea ridica īntr-o clipa īntregi lanturi muntoase - un con a crescut pāna la īnaltimea de 600 m īn Kamcheatka īn doar 4 luni! Meteoritii pot crea cratere, cum este cel din Arizona, cu diametre de 800 m si adāncimi de 200 m. Un fleac, veti spune, fata de cei 1160 m adāncime ai vulcanului Trou au Natron din Ciad. La rāndul lor, cutremurele care sunt de obicei asociate cu aceste evenimente, elibereaza cantitati enorme de energie. Marele cutremur din Chile (1960), de exemplu, ar fi putut "alimenta" cu energia sa - daca ar fi putut fi transportata īn electricitate - o tara de dimensiunea Italiei timp de doi ani!Gropile de gunoi ale Terrei   De-a lungul kilometrilor de parcurgere a canioanelor, apele "cara" tone de materiale erodate. Dar cele mai multe "prapastii" ramān ascunse privirii noastre. Groapa Marianelor din Pacific se īntinde pe 1800 km si atinge īn punctul sau cel mai adānc (Challenger) 11034 m! Īn groapa Curilelor se ajunge la o adāncime de 11500 m. Si aceste gropi cresc īn continuare. De ce sa nu le folosim, spun geologii, pentru a le transforma īn... gropi de gunoi, umplāndu-le cu deseurile pe care le tot producem si care, īn aceste adevarate temple geologice, ar fi īn final calcinate la "focul" cuptoarelor din centrul Terrei. Pe gratis...