British Museum cel mai vechi muzeu national din lume

miercuri, 14 iunie 2006

 Pe lânga Palatul Buckingham si Columna lui Nelson, pe lânga vestitul Parlament cu al sau orologiu Big Ban, pe lânga poduri, parade si ceremonii, Brithis Museum este, fara indoiala unul dintre simbolurile Londrei si ale Marii Britanii. De mai bine de un sfert de mileniu, muzeul a adunat comori din lumea intreaga fiind considerat cel mai vechi muzeu national deschis publicului larg.

Brithish Museum a fost creat printr-un act al Parlamentului din 1753, an in care bogatul fizician Sir Hans Sloane moare, lasând celor doua fiice o mostenire de 20.000 de lire si regelui George al II-lea o bogata colectie de carti, manuscrise, tiparituri, desene, medalii, insumând 71.000 obiecte. Curând, acestei colectii i s-au mai adaugat si altele dar biblioteca si galeriile au fost puse la dispozitia publicului abia in 1759. Este o mare deosebire intre muzeele enciclopedice din Paris, New York, Berlin, Saint-Petersburg si cel din Londra. Acesta reuneste intr-o maniera unica toate culturile lumii, in vreme ce in celelalte orase colectiile sunt risipite in mai multe locuri.


 Brithish Museum nu este un muzeu, de arta ci unul al evolutiei societatii in diverse colturi ale lumii. Toate obiectele expuse sunt marturii ale vietii oamenilor. Vizitând muzeul treci din Grecia antica in China, din China in Mesopotamia, in Mexic sau Australia. Sunt oglindite religii, structuri ale puterii, obiceiuri abandonate si altele inca vii. Fara indoiala insa ca printre cele mai renumite piese poate fi amintita piatra de la Roseta (anul 200 i.Ch.) care a fost folosita de Champolion pentru descifrarea hieroglifelor. Alaturi de ea poti admira marmura Elgin, care impodobea Pantheonul Greciei antice sau emblema orasului Ur din Mesopotamia.


 Ansamblul colectiilor acopera intreaga civilizatie umana. Egiptul antic isi etaleaza maretia prin statui uriase cum este cea a lui Ramses al II-lea sau capul faraonului Amenhotep, celebrele mumii si colectiile de podoabe. Sudanul, Orientul Apropiat, Africa, Oceania, America si Europa sunt reprezentate printr-un numar urias de exponate, printre care monede, medalii, desene si gravuri. O contributie esentiala in imbogatirea muzeului cu materiale etnografice au avut-o calatoriile lui Cook dintre 1768-1771, in timp ce colectia de vase grecesti aduse de sir William Hamilton si sculpturile adunate la Roma de Charles Townley au reinviat lumea clasica. Un rol de seama in colectionarea obiectelor l-au avut ambasadorii dar si misionarii care au expus aici o serie de obiecte de cult, unele realizate chiar din oase umane, obicei care cel putin in Australia a fost de multa vreme abandonat.

Au existat de asemenea si multe picturi care insa, datorita inmultirii exponatelor, au fost mutate la Galeria Nationala, in 1824. De asemenea colectiile de istorie naturala au fost transferate la Muzeul specializat ca atare. Biblioteca regelui, piesa de rezistenta a muzeului, ocupa cea mai veche cladire a ansamblului muzeistic si a fost recent restaurata. Accesul in muzeu este gratuit, asa cum a fost stipulat la infiintarea sa. Continând peste sapte milioane de obiecte, fiind in egala masura impodobit cu opere antice si contemporane, British Museum apartine lumii intregi, iar vizitatorul care patrunde aici devine un fel de Guliver in tara uriasilor, dar in acelasi timp simte ca este si el o farâma din lumea asta mare.

IRINA STOICA