Cobe, WMAP, Planck...

miercuri, 14 mai 2003

          Īn titlul "Anatomiei..
          Īn titlul "Anatomiei...", trei nume de sateliti, pe care astronomii si cosmologii conteaza, pentru a lamuri acest mare mister: cine suntem, de unde venim si īncotro ne ducem? Mai exact: de unde si cum a aparut casa noastra, Universul, si spre ce se īndreapta el?
          COBE a fost primul "spion" trimis de omenire īn Cosmos cu sarcinile profund filosofice de mai sus. S-a ridicat īn ceruri, s-a īnscris pe orbita si a īnceput sa citeasca radiatiile infrarosii ale lumii stelelor, caldura lor, adica. Si a transmis, la un moment dat, o fotografie care a devenit, ulterior, celebra, primele contururi reale ale giganticei, īnspaimāntatoarei masinarii numita Univers. Pe imaginea destul de neclara au aparut īnsa si pagini de istorie. Cosmosul s-a dovedit a fi neomogen iar neregularitati infime de pe fotografie s-au demascat apoi a fi radiatiile cosmologice fosile, primele emise de Cosmos, la doar 380.000-400.000 de ani de la nastere!
          Fotografia facuta de COBE a stārnit valuri de discutii īn rāndul savantilor studiind cerul si, asa cum se īntāmpla īn stiinta, a dus la elaborarea unor noi teorii. Care teorii, o data cu ecuatiile scrise, īsi asteptau confirmarea. Dupa un deceniu, demonstratia a venit o data cu lansarea satelitului WMAP (Wilkinson Microware Anisitropy Probe, adica "Contorul anisotropic de microunde Wilkinson"), tot cititor de radiatii infrarosii. A aparut, din procesarea imaginilor citite de WMAP īn microundele receptate de pe orbita aflata la 1,5 km distanta de Pamānt, o splendida harta a cerului, de 40 de ori mai detaliata decāt cea "istorica", facuta de COBE. Este, īn fapt, spun cosmologii, o harta a luminii, pe care se deslusesc toate entitatile cosmice, de la momentul īn care lumina a fost descatusata si a īnceput sa se propage liber - adica la 380.000 de ani de la Big Bang, exact asa cum prevedea teoria!
          Din cititul radiatiilor cumplit de reci (2,73 grade Kelvin, adica minus 270,42sC) cosmologii s-au apucat sa-si lamureasca Cosmosul. S-a nascut acum 13,7 miliarde de ani, afirma ei, dintr-o explozie initiala, s-a "rupt" la cusaturi, eliberānd fotoni, adica raze de lumina, dupa 380.000 de ani, iar la 200.000.000 de ani i s-au nascut primele stele. Este aproape plat, īn ciuda concluziilor bunului simt - dar nu plan ci īn forma de sa (!) -, are, īn consecinta, mai mult "energie neagra" sau "sumbra" (despre care īnca nimeni nu stie nimic), acoperitoare a peste 73% din continutul lui, 23% este "materie neagra" (sumbra?), la fel de putin cunoscuta si doar 4% īnseamna stele, planete, nebuloase, quasari, gauri negre - materie perceptibila de noi. Grosul Universului, asadar, este, deocamdata, evazionist, astronomii si cosmologii din viitor urmeaza sa-l dezvaluie.
          Dar savantii lucreaza, īncurajati de splendida harta "desenata" de WMAP. Un balon italo-american, Boomerang, ridicāndu-se la mare īnaltime, a "privit" si si-a "raportat" partea lui de poveste, īn ultimul an al veacului trecut. Īn 2002 francezul Archeops a adaugat noi capitole. Dar abia īn 2003 misterele Cosmosului vor fi mai pe larg citite. Caci atunci va fi aruncat īn jurul Pamāntului, la mare īnaltime, satelitul european Planck. Dotat cu senzori ultrafini si electronica de ultim val, Planck va desavārsi cunostintele noastre īn geografia celesta dar, mai ales, se va apleca atent, asupra istoriei Universului, asupra "ruinelor" ce i-au ramas la margini si care ramasite se īndeparteaza cu uriasa viteza īn toate directiile, īncercānd parca, sa ne ascunda adevaruri. Adevaruri pentru care, poate, īnca nu suntem pregatiti.