Porcii ne vindeca de diabet!

marşi, 14 martie 2006

In ciuda progreselor facute de medicina in ultimii ani, diabetul, o maladie care afecteaza cateva zeci de milioane de oameni, pe intreaga planeta, nu a putut fi  inca invins si, chiar cu tratamentele medicamentoase utilizate azi, continua sa faca victime si sa provoace complicatii grave, precum orbirea si insuficienta renala.

Dar savantii dau vesti bune celor suferinzi de aceasta boala: peste cel mult un deceniu, ea ar putea fi eradicata definitiv. Solutia vine, in mod surprinzator, de la simpaticii guitatori taiati de Craciun, in curtea oricarui gospodar ce se respecta. Cercetatorii de la Universitatea Minnesota au anuntat recent vindecarea de diabet a unor maimute de laborator, dupa ce acestora li s-au transplantat unele formatiuni celulare cunoscute in limbaj medical drept „islets”, din pancreasul unui porc. Oamenii de stiinta spera ca, din anul 2009, sa inceapa primele transplanturi de la animal la om, utilizarea acestor „islets” (celule pancreatice care produc insulina) fiind considerata de ei o solutie viabila pentru diabetici. Experientele efectuate au demonstrat ca, gratie acestei terapii, maimutele au devenit independente de insulina, iar controlul zaharului din sange s-a imbunatatit in mod remarcabil. „Credem ca in cursul urmatorului deceniu, procedura va fi folosita pe scara larga la oameni, ajutandu-i sa invinga pentru totdeauna boala, caci dupa procedura de transplant, pacientii vor fi capabili sa fabrice singuri insulina, la fel ca oamenii normali, pentru tot restul vietii lor”, spune dr. Marc Hammerman, specialist in diabetologie.


 La ora actuala, transplantul de celule pancreatice de la om la om ridica dificultati, pacientii fiind nevoiti sa ia zilnic pana la optsprezece pastile pentru a elimina riscul unei posibile respingeri a celulelor straine. Mai mult, gasirea unui donator de pancreas constituie o problema delicata, numarul donatorilor fiind total insuficient, in comparatie cu cererea existenta. Respingerea celulelor „intrus” a creat dificultati si in ceea ce priveste transplantul de la porc la maimuta, dar savantii au reusit sa gaseasca o solutie, alegand celule de la porcii foarte tineri, inca insuficient maturizate. Aceste celule s-au acomodat foarte bine noului organism, care nu le-a mai respins.  Desi comunitatea stiintifica asteapta cu emotie si nerabdare primele reusite in lupta indelungata contra diabetului, exista totusi voci ce sustin ca transplantul de la animal la om, xenotransplantul, cum este el numit, implica riscul aparitiei unor virusi periculosi, similari celui HIV, responsabil de producerea SIDA. „Exista, intr-adevar, un asemenea pericol, dar cred ca el nu va constitui un obstacol major in cadrul activitatii noastre”, precizeaza Hammerman.