Orase mauritane stravechi

miercuri, 18 iulie 2018

In ciuda conditiilor vitrege, a soarelui arzator si a uscaciunii totale, oamenii Saharei, pustiul de nisip, au cautat si au reusit sa gaseasca mijloace prin care sa supravietuiasca si chiar sa-si indulceasca traiul de fiecare zi. In jurul unei surse de apa, destul de greu de gasit, au sapat, au plantat si au ridicat spre ceruri locuinte primitoare sau locasuri pentru slava Celui de Sus. Dintre aceste orase-oaze, cele mai multe profund religioase, cele mai cunoscute, sunt cele de pe teritoriul Mauritaniei de astazi Oudane, Chinguetti, Tichitt si Oualata.

 Inca din 1352, cunoscutul istoric si calator al lumii arabe, Ibn Battuta traversa Sahara spre Tombuktu, dupa ce parasise oazele din Maroc. Ajungand in Oualata, a ramas aici 50 de zile, incantat de primirea care i se facuse de oamenii frumosi, imbracati in haine fine, aduse din Egipt. Cu toate ca locuitorii erau musulmani ferventi, vizitatorul a ramas surprins de faptul ca femeile nu-si acopereau capul si mai ales ca traiul celor de aici se desfasura intr-un mod prea liber fata de conceptiile sale.

 Oualata era unul dintre principalele centre comerciale pe drumurile dintre Africa subsahariana si Maghreb. Oamenii faceau comert cu Marocul schimband aurul si fildesul pe sare si sticla. Orasul fusese intemeiat in secolele XI-XII, si in timp, a devenit populat de o larga comunitate de invatati si demnitari religiosi. In secolele XV-XVI acestor comunitati li s-au adaugat elitele culturale si comerciale din Tombuktu, fugite din fata raidurilor tuarege din 1446. A fost perioada in care orasul a atins prosperitatea maxima si in care s-a infiintat o scoala coranica, dainuind pana in zilele noastre. Orasul, situat in apropierea denivelarii de argila Wadi Oualata, si la care se ajunge inca suficient de greu, si-a pastrat de-a lungul timpului infatisarea medievala. Aceasta se datoreaza in special femeilor, care si-au decorat casele in stil traditional cu ornamente realizate din creta si pamant rosu si cunoscutele usi de lemn. Orasul Oualata este cel mai colorat si mai impodobit oras din lumea islamica dar multe locuinte au fost parasite, unii locuitori preferand sa se mute in capitala tarii, Nouakchott.

 Spre nord exista alte trei orase de caravane care au jucat un rol important in comunicarile de pe drumurile Saharei. Unul dintre acestea este Tichitt, cel mai inaccesibil, aflat la poalele denivelarii Dhar. Orasul a fost intemeiat in secolul al XII-lea de inteleptul Absel Moumin. Celelalte doua: Oudane si Chinguetti situate in regiunea Adrar, mai la nord, pot fi accesate mai usor. Oudane era cel mai mare oras de caravane din zona iar faima sa se raspandise pana in Europa. De aceea a atras atentia unor tari puternice ca Portugalia, care, in 1487 a trimis o trupa care sa-l cucereasca pentru a beneficia de intensa activitate comerciala de aici. Despre prosperitatea de odinioara a orasului stau inca marturie un minaret minunat si cateva case superbe de piatra.
 Orasul Chinguetti este considerat al saptelea oras sfant al Islamului. Aici credinta a atins un punct maxim. A fost intemeiat in anul 776 dar primele case au fost parasite si s-a construit orasul actual pe noul amplasament in 1267.

 A devenit capitala culturala a Africii de Vest, venind aici sute de invatati care au lasat o multime de manuscrise. Totodata s-a ridicat o moscheee cu un minaret de piatra, asemanator unui turn de aparare al unui castel european. Constructia simpla tradeaza functia sa defensiva. O alta constructie simbolica a orasului este prefectura, una dintre cele mai cunoscute exemple de stil arhitectural local, celebra pentru fatada de argila cu ferestre decorate cu var alb.

 Conditiile climatice aspre si cresterea emigratiei pun insa aceste orase din Mauritania in mare pericol. De aceea au fost trecute sub protectia unei organizatii pentru salvarea oraselor vechi care lucreaza impreuna cu UNESCO. Astfel, din cele 3000 de case decorate din Oudane, au ramas numai 400, majoritatea celorlalte fiind ingropate in nisip.

IRINA STOICA