22 martie 1508 – Amerigo Vespucci, navigator sef al Spaniei

miercuri, 21 martie 2018

În ziua de 22 martie 1508, regele Ferdinand de Aragon al Spaniei l-a desemnat pe navigatorul si exploratorul Amerigo Vespucci „navigator sef al Imperiului Spaniol”. Suveranul îi recunostea astfel meritele uriase în lamurirea problemei declansate de Cristofor Columb: Lumea Noua era sau nu apartinatoare de continentul asiatic, respectiv reprezenta sau nu „teritorii indiene”?

 Era o functie special creata pentru Amerigo Vespucci. Si asta pentru a-i onora din plin descoperirea identitatii (daca se poate spune asa) Braziliei (denumire ulterioara), si anume ca acel teritoriu din continentul sudic de peste Atlantic nu face parte din Asia, asa cum, conjunctural, sustinuse Columb. De altfel, meritele lui Vespucci vor fi recunoscute înca din anul 1507, cand cartograful Martin Waldeseemuller a folosit prima oara numele de „America”.

 Libraria Congresului american are documentele care atesta ca si Matthias Ringmann a folosit acelasi nume, iar cel care a consacrat numele de „America” pentru ambele continente din vestul Atlanticului a fost Gerardus Mercator, în 1538.

 Amerigo Vespucci s-a nascut la 9 martie 1454, la Florenta si avea sa devina cetatean spaniol în 1505. Provenea dintr-o familie respectabila, cu drag de carte si colectionara nu numai de manuscrise, ci si de harti. Amerigo s-a format ca un autentic intelectual al vremii, el studiind la îndemnul unchiului sau opera lui Dante si Virgiliu, geografia si cosmografia lui Artistotel etc.

 Viitorul mare explorator a facut studii de geografie cu cel mai mare specialist al epocii, Paolo Toscanelli. Cronicile vremii spun ca Toscanelli visa sa ajunga în vestul Indiilor si ca aceasta idee l-a urmarit pe tanarul sau ucenic. Amerigo Vespucci a lucrat multi ani în slujba familiei Medici. Dar cand s-a aflat ca navigatorul Columb a atins chiar din prima calatorie (1492) teritoriul „Indiilor de Vest”, Vespucci s-a decis sa plece In Spania, pentru ca de acolo se putea naviga cel mai lesne spre vestul Atlanticului.

 Anul 1499 este decisiv pentru Vespucci. Pleaca din Spania si ajunge prima oara în viitoarea Brazilie (27 iunie 1499) si chiar pe Amazon.

 Si Amerigo Vespucci, prin cercetarile sale de-a lungul coastelor, a fost primul european convins ca a pasit pe un nou continent si ca amiralul Columb gresise, crezand ca a ajuns în Asia. Amerigo avea sa moara în 1512.

PAUL IOAN