Birmingham orasul canalelor de navigatie

joi, 25 ianuarie 2018

Situat in zona centrala a Regatului Unit, Birmingham este al doilea mare oras din Anglia, primul dupa Londra. Este un burg Metropolitan, in cadrul Comitatului Metropolitan Wat Midlands. Primele stiri despre el dateaza din secolul al XII-lea, cand s-a dezvoltat aici un oras bazat pe schimbul de bunuri intre comercianti.

 Incepand cu secolul al XVIII-lea orasul cunoaste din plin Revolutia Industriala si devine cunoscut ca unul din cele mai importante centre economice cu o industrie deosebit de dezvoltata.

 Inainte de aparitia trenurilor si a altor mijloace de transport moderne, bunurile produse aici se transportau pe apa, in acest scop construindu-se o retea de canale navigabile. Primul canal de acest fel a fost construit intre 1768-1772 sub supravegherea lui James Brindley iar in perioada Revolutiei Industriale reteaua de canale ajunsese la o lungime de 257 de kilometri.

 Dintre acestea in zilele noastre mai sunt navigabili 160 de kilometri, canalele respective fiind folosite in special pentru turism si pentru cei care locuiesc in barcute special amenajate.

 In 1776, James Watt si Mathew Boulton au descoperit si au dezvoltat motorul cu aburi, ceea ce a contribuit din plin la dezvoltarea industriei grele.

 Dupa Cel de Al Doilea Razboi Mondial orasul s-a dezvoltat cu precadere pe latura culturala, oferind in acelasi timp o interesanta viata de noapte.

 Multimea vizitatorilor este atrasa in special de centrul vechi cu circulatie pietonala si multe cladiri in stil victorian. In Piata Victoriei, considerata centrul propriu-zis al orasului putem admira Primaria si Casa Sfatului, Muzeul de Arta, complet renovat in ultimii ani. Vecina cu aceasta piata este o alta, Piata Chamberlain, tot pietonala, in care se organizeaza diferite evenimente si unde se afla Biblioteca Centrala, una dintre cele mai mari din Europa.

 Piata Victoriei este punctul de la care sunt masurate distantele locale. Este asezata in apropierea Catedralei St. Philip. Aici se intalnesc trei drumuri principale si a fost montata fantana lui Mistry, The River, o sculptura uriasa din piatra. Reabilitata in 1992, piata este impodobita cu tot felul de statui, cea mai cunoscuta fiind Iron Man (Omul de fier) lucrata de Antony Gormley, inalta de 6 metri si cantarind 6 tone.

 Casa Sfatului, aflata de asemenea in Piata Victoriei dar avand intrarea in Piata Chamberlain ofera gazduire birourilor functionarilor Consiliului local si a fost realizata dupa planurile lui Thomson. Lucrarile de constructie s-au desfasurat intre 1874-1879 si cladirea se remarca prin intrarea centrala si turnul cu ceas.

 Piata Chamberlain este cunoscuta pentru statuile lui James Watt si a lui Joseph Priestley dar si pentru treptele catre Biblioteca, formand un adevarat amfiteatru.

 Catedrala St. Philip a fost initial doar o biserica si a capatat statutul respectiv in anul 1905. A fost construita intre 1711-1715. Are o arhitectura baroca, asa cum a fost gandita de Thomas Archer.

 In Birmingham se afla si Moschea Centrala, unul dintre cele mai mari centre musulmane din Europa. A fost deschisa oficial in 1975 si in 1981 i s-a adaugat cupola de aur.

 Trebuie remarcate de asemenea Galeria Ikon creata pentru incurajarea implicarii publicului in arta contemporana si Sala de Concerte creata pentru a gazdui Festivalul Trienal de Muzica Birmingham, festival datand din 1784.

 Nu pot fi neglijate nici alte constructii emblema ale orasului. Pe langa Muzeul de Arta putem aminti Muzeul Aston Hals, construit intre 1618-1635 in stil iacobin, acvariul, deschis in 1996, Planetariumul deschis in 2005, Catedrala St. Chad, Moara Sarehole, Memorialul Razboiului, ridicat pentru comemorarea celor cazuti in Primul Razboi Mondial si multe alte adevarate comori de istorie, arta si arhitectura.

IRINA STOICA