Grotele Longmen

joi, 14 decembrie 2017

Aflate la circa 12 kilometri sud de orasul istoric chinez Luoyang, Grotele Longmen constituie un sir de pesteri-temple budiste, sculptate in stanca pe malurile raului Yi din provincia Henan. Ansamblul surprinde peste 1350 de grote si mai mult de 50 de pagode impodobite cu o multime de statui de marime diferita, de la cativa centimetri pana la cea mai mare statuie a lui Buda de 17 metri inaltime. In stancile de calcar de pe ambele maluri ale raului mai exista peste 100.000 de statui si inscriptii sculptate in peretii de piatra. Numele Longmen inseamna „Poarta dragonului” marcand astfel intrarea dinspre sud in Luoyang.

 Saparea grotelor a inceput in anul 493 in timpul imparatului Xiaowen si lucrarile au continuat o perioada mai lunga de patru secole, de-a lungul a sase dinastii, printre care Tang si Song. Au inceput intr-o perioada in care budismul se raspandea in China si era venerat la curtea imperiala. Cele mai reprezentative puncte ale complexului sunt grotele Binyang, Guyang si templul Fengxian.

 Pestera Binyang a fost realizata in 24 de ani fiind reprezentativa pentru epoca dinastiei Wei din Nord (386-512). De altfel constructiile au inceput asa cum am mentionat, in timpul domniei imparatului Xioowen din dinastia respectiva. In grota Binyang exista 11 figuri mari, budiste. Cea mai cunoscuta il reprezinta pe Sakya Muni Buddha cu o exceptionala expresie de liniste si fericire. Pare sa fie pazit nu doar de cei doi lei de piatra pe care ii are in fata, ci si de statuile celor doi discipoli aflate in stanga si in dreapta, discipoli care par sa-l asculte cu devotiune. Exista de asemenea un grup de figuri budiste de mare expresivitate iar pe bolta grotei sunt pictate zeite zburatoare.

 Tot in timpul dinastiei Wei, a fost creata si grota Guyang cu multe statui budiste, fiecare fiind marcat cu numele autorului si cu motivul pentru care a fost creata.

 Templul Fengxian este localizat in cea mai mare grota din Longmen cu o lungime de 30 de metri. Statuile de aici au fost realizate in timpul dinastiei Tang (618-904) si alcatuiesc un grup intreg artistic desavarsit. Statuia de 17 metri a lui Buddha isi indreapta ochii plini de intelepciune spre pelerinii care vin sa-i aduca ofrande. Lucrarile din grote reprezinta apogeul sculpturii chinezesti in piatra. Dintre acestea o treime sunt opere realizate in timpul dinastiei Wei de Nord, celelalte doua treimi apartinand perioadei de domnie a dinastiei Tang.

 Ultimele constructii au fost cele de la sfarsitul dinastiei Ztang (755-1127) si inceputul dinastiei Song (960-1279). Este perioada in care lucrarile iau sfarsit din cauza persecutiilor religioase, a luptelor cu dinastiile rivale si a invaziei mongole. In timpul dinastiilor Ming (1368-1644) si Qing (1644-1912), respectiv intre anii 1368-1912, grotele sunt declarate monumente nationale si sunt consolidate.

 Grotele Longmen constituie unul dintre cele trei mari complexe de grote din China, impreuna cu Grotele Yungang, provincia Shanxi si Grotele Mogao, provincia Gansu. De-a lungul anilor, grotele au avut mult de suferit. Distrugeri mari au fost facute in secolul al IX-lea, in timpul miscarilor anti-budiste apoi statuile, inscriptiile basoreliefurilor au devenit victime ale vanatorilor occidentali de suveniruri din secolele al XIX-lea si al XX-lea. Multe opere de aici au ajuns la Muzeul de Arta Metropolitan din New York, Muzeul Atkinson din Kansas City si Muzeul National din Tokio.

 In timpul Revolutiei Culturale din China complexul a fost atacat de garzile rosii care au distrus si decapitat multe statui, dar in cele din urma zona a fost declarata arie protejata. Din anul 2000 grotele au intrat in patrimoniul UNESCO, sunt conservate si restaurate, constituind nu doar o faimoasa destinatie turistica ci si un loc venerat de credinciosii budisti din toata lumea.

IRINA STOICA