Bristrol, orasul lui Jane Austin

vineri, 27 octombrie 2017

Considerat unul dintre cele mai vechi porturi din Insulele Britanice, orasul Bristol este situat la confluenta raurilor Avon si Frome. Inca din secolul al VI-lea i.Hr. pe locul actualului oras exista un important centru de schimb pentru marfurile aduse pe apa. In Evul Mediu timpuriu aici s-a inaltat un castel pe care saxonii l-au intarit si l-au extins, transformandu-l in citadela, resedinta a contilor de Gloucester. De aici a plecat, in 1497, navigatorul John Cabot care a atins continentul american dupa Cristofor Columb.

 Orasul, aflat in comitatul cu acelasi nume, este situat la granitele a patru comitate: Avon, Bath and North East Somerset, North Somerset si South Gloudestershire.

 Este capitala a comitatului Avon, iar numele sau provine din engleza veche in care „bryegstow” inseamna „locul de langa pod”, podul fiind simbolul orasului. Este vorba de Podul Clifton care traverseaza raul Avon, apreciat atat pentru utilitate cat si pentru frumusetea lui. Pe langa acesta, orasul prezinta numeroase atractii de clasa mondiala: nave istorice, a cincea gradina zoologica din lume ca vechime, unul dintre cele mai interactive centre de stiinta din Europa, o retea extinsa de canale.

 Dintre vechile cladiri ale orasului, emblematica este catedrala, intemeiata ca abatie a Sfantului Augustin in 1140 de Robert Titzharding, un bogat functionar regal. Biserica originala a disparut de-a lungul vremii, din ea pastrandu-se doar cateva fragmente.

 In prima etapa a constructiei, inceputa in 1140, s-a ridicat biserica in stil romanic, numit in Anglia stil normand. Au urmat alte etape realizandu-se lucrarea in stil decorativ gotic englez. A avut o istorie zbuciumata, au fost restaurate si reparate permanent atat constructia propriu-zisa cat si monumentele si orga interventiile constituind opera unor artisti de seama ai epocilor respective.

 Universitatea din Bristol, una dintre cele mai renumite din Marea Britanie a fost fondata in 1876, incepandu-si activitatea ca un Colegiu Universitar, devenind universitate cu drepturi depline 1n 1909 si oferind in zilele noastre peste 200 de specializari in diferite domenii.

 Desi numeroase cladiri au fost distruse in timpul celui de Al Doilea Razboi Mondial, se mai pot admira inca unele construite in diferite perioade istorice.

 Unul dintre acestea este Blaise Castle un loc preferat al celebrei scriitoare Jane Austin. Proprietatea se intinde pe aproximativ 160 de hectare, care constituie un parc medieval langa Bristol. Aici se afla un important muzeu, adapostit intr-un conac ridicat de bancherul John Harford intre 1791-1798. Muzeul prezinta o bogata colectie de arta dar si una de jucarii, alta de costume si una de obiecte casnice. Tot in parcul respectiv se afla si un castel micut, imitand stilul gotic, prezent in multe productii cinematografice. Este locul de suflet al celei care a scris „Mandrie si prejutecata”.

 Pe langa aceste adevarate minuni arhitectonice, pot fi amintite: Primaria, Muzeul Imperiului Britanic si Commonwealth, Galeriile de Arta, Casa Georgiana, vestitele piete si multe altele. Orasul este plin de evenimente. Aici se desfasoara numeroase festivaluri ce includ petreceri cu baloane, ridicari de zmee, reprezentatii teatrale, expozitii de arta, concerte in aer liber. Cu peste 180 de parcuri si gradini, se situeaza pe primul loc in Marea Britanie in ceea ce priveste suprafata de spatii verzi pe cap de locuitor.

 Orasul industrial de altadata s-a transformat intr-un centru de cultura si creativitate. Trebuie mentionat ca la 19 septembrie 2012 orasul si-a lansat propria moneda care nu poate fi utilizata decat in zona respectiva, dar a fost considerata o alternativa la lira britanica.

IRINA STOICA