Medici n preistorie

joi, 20 aprilie 2017

Industria farmaceutica de astazi obtine profituri fabuloase din medicamente ale caror denumiri, cel putin, se schimba zilnic. Totusi, din ce în ce mai rar se aminteste faptul ca la originea tratamentelor medicamentoase actuale se afla adevarate terapii tamaduitoare vechi – nu de sute ori de mii de ani, ci de multe zeci de mii de ani. Iata, de pilda, clasica aspirina, sub o forma primitiva, desigur, însa suta la suta naturala (cum altfel?) era folosita cel putin din epoca omului de Neandertal!

Un tezaur de informatii

 Potrivit unui studiu recent, omul de Neandertal dispunea de resurse incredibile în materie de automedicatie. Cercetatorii care au studiat tartrul de pe dintii fosili ai unui barbat traitor în epoca respectiva au descoperit ca acesta mânca fragmente de plop, ai carui muguri contin concentratii ridicate de substante antiinflamatoare sau antalgice. Sa fie „varul” nostru de acum 48.000 de ani pionierul automedicatiei? Cert este ca la vremea respectiva acesta se îngrijea deja cu o asemenea aspirina primitiva, în modul descris mai sus.

 Descoperirea a fost facuta de o echipa internationala de oameni de stiinta în urma studierii tartrului dentar de la patru fosile ale omului de Neandertal. Gasite pe teritoriile de astazi ale Belgiei si Spaniei, acestea au vârste respectabile cuprinse între 42.000 si 50.000 de ani. Ei s-au bazat pe faptul ca placa dentara reprezinta un veritabil „prinde-tot”: ea captureaza, efectiv, microorganismele din gura, agentii patogeni ai aparatului respirator si ai celui digestiv, precum si fragmente minuscule de hrana ramase între dinti. Atunci când se mineralizeaza, acestea se transforma în ceea ce se numeste tartru.

Plantele, înainte de toate

 „Analiza genetica a ADN-ului din placa dentara reprezinta o fereastra unica asupra modului de viata al omului de Neandertal.” – a subliniat Laura Weyrich, de la Universitatea Adelaide (Australia). Pentru cercetatori, surpriza principala a venit din studiul tartrului dentar al unui tânar neandertalian descoperit în grota El Sidron din nord-vestul Spaniei. Acesta suferea de un abces dentar înca sesizabil pe maxilar. Analiza tartrului a remarcat ca individul respectiv era afectat si de un parazit intestinal (Enterocytozoon bie-neusi), care provoaca diaree severe. Acest om bolnav mânca plop, ai carui muguri contin în special salicina, metabolizata de ficatul nostru în acid salicilic, adica aspirina de astazi.

  „Aparent, omul de Neandertal cunostea bine plantele medicinale, proprietatile lor antiinflamatoare si împotriva durerilor si pare sa fi stiut sa aplice un gen de automedicatie, asa cum poate fi ea înteleasa în conditiile de acum 40 – 50.000 de ani.”, a declarat Alan Cooper, directorul Centrului Australian pentru ADN. Analizele sus-mentionate au fost coroborate cu un alt studiu, din 2012, care evoca posibilitatea ca acelasi stramos al nostru sa fi utilizat musetelul pentru a se trata. Asadar, sa nu uitam ca plantele medicinale se afla la originea farmacologiei actuale, cu o prioritate absoluta!

ADRIAN-NICOLAE POPESCU