Unde se ascund oamenii cu pielea albastra?

miercuri, 30 noiembrie 2016

 Gândul te duce la omuletii verzi, de pe alte planete. Sunt, însa, oamenii cu pielea albastra reali sau copii ale personajelor din fimului Avatar? Despre oamenii cu pielea albastra se vorbeste doar de vreo 200 de ani doar, mai exact de prin 1800 sau 1820, atunci când se spune ca în muntii Apalasi a fost descoperita o fotografie de familie în care fetele persoanelor imortalizate au un ten de culoare albastru pal.

 Deocamdata nu se stie daca fotografia este trucata sau nu, mai ales ca o fotografie color ar fi greu de gasit in acei ani prin muntii Apalasi, de vreme ce primul sistem color, Autochrome Lumičre, a aparut pe piata doar prin 1903. Dar dincolo de aceste consideratii, ramâne întrebarea: au existat sau nu oameni cu pielea albastra? Fenomenul se pare ca ar fi fost observat, lasând la o parte povestea fotografiei color, pentru prima oara cândva dupa anul 1820 în localitatea Troublesome Creek, în statul Kentucky (SUA), pe când un francez pe nume Martin Fougate sosit în acele locuri s-ar fi casatorit cu localnica Elisabeth Smith cu care a avut sapte copii. Curiozitatea este ca patru din acesti copii, nu toti sapte, aveau pielea colorata într-o nuanta cu tenta albastra!

 Fenomenul s-a accentuat la urmasii acestor copii, calatorii care vizitau zona Troublesome Creek ramânând de fiecare data uimiti, descoperind oameni cu pielea tot mai albastra. Cercetatorii considera ca este posibil sa fi intervenit în timp contactele sexuale între urmasii aceleiasi familii care puteau favoriza accentuarea anomaliilor. Tot cercetatorii au ajuns la concluzia, încercând sa dea o explicatie cât mai stiintifica, ca ar fost vorba despre o anomalie.

 De ce în acel loc si numai în acel loc si nicaieri în alta parte? Anomalia, pe care au considerat-o boala, ar fi cunoscuta sub numele de methemoglobinemie, cauzata de cresterea în concentratia sanguina a methemoglobinei (metHb), o molecula incapabila sa transporte oxigenul, unul dintre simptome fiind cianoza pielii, ceea ce explica nuanta albastra a acesteia. Boala este diagnosticata astfel atunci când methemoglobina depaseste cu 1% hemoglobina normala din sânge. Dincolo de legenda aparitiei oamenilor cu pielea albastra care dateaza de prin 1800 sau 1820, ramâne totusi si un fapt real: anomalia a fost descoperita în anul 1958, atunci când unul dintre descendentii familiei Fougate, Luke Combs, a fost nevoit sa-si duca sotia la spital, iar doctorii i-au acordat lui mai multa atentie decât femeii si asta numai datorita culorii albastre a pielii lui. „Era la fel de albastru ca lacul Louise într-o zi calda de vara”, a spus doctorul Charles H. Behlen în 1974 pentru o publicatie locala.

 În 1980 s-a descoperit ca daca familia consuma un amestec de câteva substante preparate de medici, se revine la o culoare normala. Conditia era ca „medicamentul” sa fie consumat zilnic. Se mai presupune ca pielea albastra are si alte cauze. Paul Karason, Rosemary Jacobs si Stan Jones, sunt alti trei oameni care traiesc, în secolul al XX-lea, la mare distanta unul de celalalt, dar care au ceva în comun: pielea albastra dar si o boala comuna. De data asta numita argiria.

 Pâna la urma ce este argiria? O afectiune determinata de ingestia unor cantitati însemnate de argint si poate avea doua forme: generalizata (când toata pielea se coloreaza în albastru-argintiu) si locala (când pielea se coloreaza doar în anumite regiuni), explica specialistii. Îmbolnavirile de argiria erau mai prezente înainte de 1938, când în terapia medicala se folosea argintul coloidal ca antibiotic, dar dupa 1980, cazurile „oamenilor cu pielea albastra” au disparut în mod subit.

GEORGE CUSNARENCU