Longevitatea animalelor

luni, 31 octombrie 2016

 Dintr-un anumit punct de vedere, a vorbi despre durata naturala de viata a foarte multor specii de animale pare o gluma. Fiindca, desi omul nu se mai afla în situatia de a supravietui procurându-si hrana în mare masura prin vânatoare, pornirile viscerale ale iubitorilor de sânge si moarte au pervertit aceasta activitate cumva specifica lumii primitive în ceea ce ei numesc sport. Ironia sortii face ca salbaticiunile crescute în captivitate sa traiasca incomparabil mai mult decât suratele lor libere, dar, la drept vorbind, exemplarele respective apartin, practic, unei subspecii diferite. Totusi, v-ati întrebat vreodata cam cât ar putea sa traiasca în mod normal vietatile de pe planeta alaturi de care (ar trebui) sa împartim ceea ce ne ofera natura? Biologii si zoologi ne ofera repere cât de cât exacte în acest sens, care pentru multi dintre noi constituie surprize majore.

 Leul sau gaina. Nu vom rastalmaci vechea întrebare – Cine a fost mai întâi: oul sau gaina? –, ci prezentam doar concluzia surprinzatoare a cercetatorilor: „regele animalelor”, leul, traieste în medie 10-12 ani masculul si 14-20 de ani femela, în libertate, dar ajunge la 30 de ani în captivitate. În schimb, gaina îl depaseste la acest capitol, cu cei pâna la 18 ani speranta de viata. Doar speranta, fiindca în realitate are grija omul sa i-o scurteze drastic.

 Calul nu-i ca papagalul. Un raport similar, parca putin injust, exista si între docilul cal si papagalul de talie mare, cu penajul atât de spectaculos, numai ca diferenta la aceste specii este incredibil de mare: daca cel dintâi are sanse sa traiasca 20 pâna la 30 de ani, splendida pasare poate ajunge de la minimum 40 de ani, pâna la o vârsta a senectutii de 100 de ani!

 Inegalitati de gen. Surprinzator sau nu, un aspect special al „discriminarii” de gen se manifesta si în lumea necuvântatoarelor, în ceea ce priveste durata de viata, în defavoarea categorica a masculilor. Am vazut cum se prezinta la leu acest decalaj, dar acelasi lucru se înregistreaza, de pilda, la delfinii mari (45 de ani masculul si 55 de ani femela) sau la orci (50 de ani masculul, dar nu mai putin de 100 de ani femela).

 Salbatic vs. domestic. Pentru erbivorele domestice, de pilda, durata de viata e relativa, deoarece omul nu asteapta ca animalele sa moara „de moarte buna”. Totusi, când lucrurile stau altfel, vaca traieste în medie 20 de ani, la fel si porcul, iar capra ajunge la 35 de ani. Cele mai raspândite animale de companie nu au însa aceeasi sansa: câinele traieste cam 15 ani, iar pisica 15-20 de ani. În schimb, salbaticiunile sunt si mai defavorizate: lupul traieste 6-8 ani (15-20 de ani în captivitate), iepurele între 10 si 12 ani, ursul panda 18-20 de ani (30 de ani în captivitate) sau acvila 15-20 de ani.

 Desigur, va intereseaza si extremele de vârsta. La limita minima lucrurile sunt relative, daca ne raportam la întregul univers al speciilor vii, dar sa amintim totusi soarecele si hamsterul, care traiesc între 2 si 4 ani. În schimb, veteranii lumii animale se pare ca sunt elefantul si balena albastra (pâna la 80 de ani), testoasa gigantica (150 de ani) si balena australa (200 de ani). Nu e clar cine, dintre oameni, a trait sa poata numara „pe viu” trecerea atâtor ani...

ADRIAN-NICOLAE POPESCU